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Mr.トーマのアニマリュージョン!ブログ

アニマリュージョン!は熊本県阿蘇のカドリー・ドミニオンで行われているファンタジックアニマルショーです。このブログではショーだけに関わらず、広く地域情報や動物訓練に関しての話題を提供しております。

「どうやって教えるんですか?」考 その2

アニマリュージョン!5月の休演日は→こちら


当時は、フリスビー犬やアジリティ競技などのドッグスポーツが世に広まり、続いて、ドッグダンスというジャンルがヨーロッパで生まれたばかりの頃でした。
まだ競技人口が少ないので、ヨーロッパの団体がビデオ撮影した映像を持ち寄っての世界大会を開きました。そこにA先生の門下生が応募したら、なんと優勝してしまったのです。つまりA先生はドッグダンス後進国の日本で、世界一のパフォーマーを育てたという伝説のトレーナーです。

そのA先生、もともとは馬のトレーナーだったそうです。腰を痛めて馬に乗れなくなり、それで犬の訓練士に転職したとのこと。
そしてその訓練法がとんでもなく独特でした。
 
普通、エサを使って訓練をする人は、「エサで釣る派」と「ご褒美にあげる派」に分かれるものです。そして、ご褒美派の方が上級者だと私は考えていました。しかし、A先生はどっちとも言えないというか、むしろ釣りまくっているようにしか見えないのです。
 
後から自分なりに整理して考えると、「頭と口先のコントロール」が一つのポイントだと気がつきました。
馬は通常、手綱によって動きをコントロールされます。つまり口先の方向性をコントロールできれば、馬のような大きな動物も操れるということです。
A先生はそれと同じことを、おやつを持った手で行うのです。

これは、どう例えたらよいのでしょう。軽い器にドッグフードを入れて犬に食事を与えると、器が滑って動くから、犬がそれを追いかけて食べながら歩くことになっちゃう感じですかね。
そのように、おやつを釣るでもなく、ご褒美でもなく、食べさせながら誘導するとどんなメリットがあるのでしょう。一例を挙げると、犬に前足を軸にして回転させることを教えることができます。
 
なんじゃそりゃ、と思うかもしれませんが、4本足の生き物は放っておけば大抵が後ろ足を軸にして歩きます。人間がリヤカーを引っ張って歩くような状態です。それに対して、前足が軸になるということは、工事現場の一輪車を押しているような状態です。
どちらが小回りが利くかはお判りでしょうか。もちろん、後者ですね。
自動車が、狭い場所の車庫入れがバックの方が楽なのも同じ理由です。
馬だったら狭い場所でターンをした後で障害をジャンプするのに、助走距離が一馬身も変わってきます。

しかし、手綱はくっついているものだから確実ですが、犬の訓練では餌を持った手に口をくっつけてくるかどうかは犬任せです。少し無理な誘導をすれば、あきらめられてしまいます。そこで、最初は要求を少なく餌を多くでスタートして、徐々に要求を大きく餌を少なくに変えていきます。
この訓練は初期段階では言葉を全く必要としない上に、動物同士が言葉ではないコミニュケーションをとっている状態に近い感じがしてきます。
大袈裟に言うと、動物と会話しているような気分になるのです。そして、その過程で信頼関係を構築していくのです。
 
だから、「動物に芸を教えるなんて、エサで釣れば簡単じゃん。」というものではなくて、「エサに釣られてくれるのも信頼関係あってこそ」なのですね。
 
というわけで、最近の私は「どうやって教えるんですか?」という質問に対して、「最初は餌で誘導します」と言いたいからこそ言葉に詰まるのです。

「なあんだ、やっぱりエサで釣るのか」と思われるのも、何か誤解を与えているような気がして。